【WR裏話】英語が全くできなかった私がネイティブと英会話アプリを作った話

こんにちは、World RIZe代表の清水悠歩です。

私は高校卒業後の2018年6月よりオーストラリアのシドニーで留学生活をスタートしました。留学当初に英語が全くできなく苦労したからこそ、皆さんに価値のあるサービスを提供できると思っています。

今回はなぜたくさんある英会話アプリで私たちが新しくアプリを開発しなければならないのか、私たちがアプリを通して伝えたいことは何かをお伝えできればなと思っています。

WR英会話を利用する前に是非読んでいただきたいです!

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目次

第一章 留学までの私

改めまして、World RIZe代表の清水悠歩です。

いきなりですが、どのようにして私が留学に行くことに決めたのかをお伝えします。

高校生の時からなんとなく「将来はグローバルな人材になって世界で活躍するんだ」「若いうちから海外に行って価値観を広げたい」という思いがありました。その中でも「自分が何をするべきか分からなくなるのが怖い」という思いが一番にありました。

どういうことか少し付け加えると、敷かれたレースに沿って進んだ結果、「やりたい事がない」「目標や達成したい事がない」「自分が今何をするべきか分からない」といった人間にはなりたくないと思ったのです。

そこで色々な記事やYoutubeを見たり、ビジネスの本を読んだりして「海外進学」という選択肢もあることに気づきました。私は英語がいちばんの苦手でしたが、苦手だからこそ海外進学に挑戦してみようと思いました。

第二章 留学してからの私

私の英語力は海外の教育機関でネイティブと一緒に授業を受ける事ができるレベルには達していなかったので、海外大学卒業を目指してまずは語学学校から始めることにしました。

無事語学学校の成績も良く、自信を付けて終える事ができました。その後TAFE NSWという専門学校でマネージメントを勉強したのですが、周りはイングリッシュネイティブばかりで、一緒に切磋琢磨できる人がおらず完全に孤独。普段全く泣かない私が二日連続でしんどすぎて泣きました。

ここで伝えたいことはただひとつ、とにかくスピーキングとリスニングに全集中!
人とコミュニケーションが取れないのってかなりストレスです、リーディングとライティングは後からでも追いつきます。留学前はビザ関係の書類だったり、費用だったりとたくさん心配することはあると思いますが、渡航してからスムーズにコミュニケーションが取れるように、スピーキングとリスニングの勉強に全集中してください。

日本より物価が高い国に限りますが、日本で資金をアルバイトで貯めるってとても効率が悪いです。
オーストラリアの場合、こっちにきてから働けば最低賃金が1600円ぐらいなので効率がいいです。働きながら英語の練習も出来るので一石二鳥です。

第三章 経験したからこそ伝えられる価値

アプリケーション

私は留学前に色々な英語アプリを使って勉強しましたが、これから留学する人にとって3つ大きく分けて課題があると思いました。

  1. 留学生視点からの英会話アプリがない
  2. 英語学習⇨留学サポートまでの一貫しているサービスがない
  3. ユーザーのモチベーションの維持・継続が難しい

弊社のアプリ「WR英会話」はただの英会話アプリではなく『英会話×留学アプリ』です。留学する前にコミュニケーションがスムーズにできるに越したことはありませんが、対策をせずに渡航してからいきなりコミニュケーションが取れるような人は少ないでしょう。

そこで、私たちが勧めたいのが、「まずはネイティブが使う英会話フレーズをそのまま暗記する」勉強法です。コミュニケーションが取れないとモチベーションの維持が継続できなくなり、日本人コミュニティーに参加して留学生活を終えます。
⚠︎暗記するだけだと暗記したものしか言えなくなるので文法や言い換えなど同時に勉強を続ける事が大切です。


ここで理解していただきたいのは、言語は「型」がある程度あるということ。その「型」を理解するのにこのアプリは最適です!

この例文は日常英会話でよくネイティブが使う文のひとつです。”Whether ○○ or not”の使い方を覚えれば、○○の単語を変えるだけで応用できます!
WR英会話の1つの特徴として、全てのキーフレーズに型の文法的な解説や言い換えなどをOne Point Adviceで補っています。
従来の英会話アプリには基本アメリカアクセントしか搭載されていませんが、留学先人気国TOPのアメリカ・イギリス・オーストラリアに加えて、留学生が聞き取りに苦労するインドアクセントを搭載していることも私たちの経験を基にしているからこそ届けられる価値の1つです。
留学前、英会話学習をしないといけないのは当たり前ですが、やっぱりモチベーションの維持が難しい…そこで弊社はWR Coinsを導入しました。テストに合格するとWR Coinsが付与され、機能の拡張やギフト券に交換できます。また、30日間毎日テストを規定の回数こなすとWR運営からボーナスとしてプレゼントも差し上げます。

留学サポート

ネットの情報を鵜呑みにすると失敗する。私のリサーチ不足ではありましたが、留学エージェントを選ぶ際に、無料と有料だったらなんとなく有料でも名前を聞いた事があるエージェントの方がいいと先入観で判断し、大手の有料留学エージェントを利用しました。実際こちらの記事でも書いていますがサービスのところであまりにも質が悪く揉めた経験があります。

渡航して間もない頃は不安でいっぱいなのに、不必要なトラブルが起きたらストレスで爆発します。

困ったときや悩んだときに気軽に相談できる人がいるかいないかでは大きく違います。私は周りに経験者がおらず、困った事があったときに相談相手がいませんでした。また、渡航後も将来のキャリアを考えたときにどうしたほうがいいんだろうと悩んだ時も、同じ境遇があった人に相談できればなと何度も思いました。

「正しい情報を伝え、留学前から頼れるパートナーになる事」が私たちが提供できる最大の価値だと思っています。すでに苦労した経験がある人が私に寄り添いサポートしてくれればと今改めて思うと、私たちが届ける事ができる価値は本当に意味のあるものだと考えています。


また、私たちはアプリ内課金以外で一切料金をもらっておりません。理由は、留学には他のところで出費がかなりかかるのを知っているからです。もちろん、サポート料としていただけるに越したことはないのですが、留学ってやっぱりどうしてもお金がかかります。なので私たちのビジネスモデルは広告費として頂いたり、パートナー会社から頂いたりと工夫しています。

第四章 私たちWRスタッフができる事

繰り返しになりますが私たちのできることはただひとつ。みなさんをパートナーとして支えることです。


就活で言えばOB/OG訪問のような、その会社を知りたいならその会社の従業員に聞くのが一番信憑性が高い。これに尽きます。同ように、現地で留学している人に聞くのが一番リアルで正確な情報を獲得できるのではないでしょうか?

そして、現役留学生の視点から何社も調べて話を聞いて厳選した1社と各フェーズでパートナーとして提携しているので、私たちWorld RIZeに出来ることと、彼らパートナーにできることをうまく掛け合わせてダブルでサポートできる事が私たちの強みでもあります。

第五章 英会話アプリをリリースまでの苦労

この「英語学習⇨留学サポートまでの一貫しているサービスを未来の後輩留学生に提供したい」という考えを持ってから「WR英会話」をリリースするまでに数え切れないほどの苦労がありました。チームを立ち上げ発足してから2年が経ち、ようやくこだわって開発したアプリをリリースする事ができました。

ここでは特に苦労した2点と、そこから得た学びを含めて簡単に共有します。

ゼロから仲間集め

ビジネスプランを設計し、いざ英会話アプリを作ろうと思った時に、私たちの周りには誰もアプリを作る事ができるエンジニアや、アプリケーションデザイナーがいませんでした。外注して見積もりを取ってみるとなんと1000万円。それにプラスして毎月アップデートするための費用等のランニングコストがかかると言われ、学生では流石に支払うのは無理だ…と思い自社開発しかないと方向を変えました。

周りにエンジニアやアプリケーションデザイナーがいなかったためTwitterで1500人以上にDMを送り、協力してくれる人を募りました。返信率1%、返信があってもなかなか参画をしてくれる人がいない中、私たちの作りたい世界観に共感してくれる人たちが集まり、なんとかチームを立ち上げる事ができました。


彼らの周りの友人などにも協力してもらい、今では10名のメンバーが参画してくれています。そのうち過半数のメンバーは対面であった事がありません。

“People with passion can change the world” 私が一番好きな言葉です。まさにこの言葉通り、情熱を持って諦めずに行動すれば必ず人は付いてきてくれます。

完全リモートでのコミュニケーション

私を含む多くのメンバーが学生で、本業である学業に加えてのアプリ開発は全員向いている方向が同じではないとなかなか進みません。特に完全リモートなので、コミュニケーションの面で相当苦労しました。週に1回のミーティングの他にも、個人のメッセージや電話で学校のことや将来のことについて話したりしてだんだん信用してもらえるようになりました。

自分の全てをさらけ出す事が相手から信用される1つのポイントだと思っています。

第六章 WRが作りたい世界

私たちのMissionは
『コミュニケーションを取るための入り口を作りネクストアクションのための出口を作る』
海外進学というオプションを作り、皆さんの可能性を広げ、そして留学前・中・後全ての不安を払拭できるようにサポートすることです。

なぜ留学するべきなのかはこちらの記事をご覧ください↓

私たちは4つのフェーズ 英会話学習⇨留学⇨インターン⇨就活の全てをサポートします。4つのフェーズでサポートすることによって一本の可視化できるパイプができ、みなさんがはじめの一歩を踏み出しやすくなるのではないしょうか。他社では留学だけ、就活だけなど1つ1つのサービスになっているので、それぞれの情報を1から探して、さらに信憑性を確かめるのも大変ですし、何よりそれを1人でやるのは不安だと思います。

World RIZeは全てのフェーズであなたのパートナーとなり、留学準備から就職まで一人一人に向き合ってサポートします。もちろん私たちだけではサポートしきれないので、私たちが担当と何度も話し合って厳選した会社と提携し、二人三脚であなたを支えます。

私たちWorld RIZeは、SDGs(Sustainable Development Goals)の達成に貢献したいと考えています。

SDGsとは、2015年に国連が定めた2030年までに世界全体をより良くするための17の目標です。”Sustainable”という単語が使われているように、「人類の継続的な幸せ」を追求するために世界全体が協力して達成しないといけない目標になっています。もう少し詳しく知りたい方はこちらの外務省が作成したパンフレットへ!見やすくてよくまとまっています。

私たちは、これから留学する方々には、世界の最前線で戦える人材になるための留学をして欲しいと願っています。そうなるためにはまず、あなた自身のレベルアップが欠かせません。では、どのようにレベルアップするべきなのか?

「英語×スキル」を身につけましょう。

留学を通して英語が話せるのは当たり前というベースを作り、その先で社会に貢献できるハイレベルなスキルを得るために勉強してください。

しかし、その勉強に充てられる時間は限られています。そんな貴重な留学の期間を無駄にせず、最大限に有効活用してもらうために、私たちは英会話学習⇨留学⇨インターン⇨就活を一貫してサポートをしています。

先輩留学生として私たちが調べてきたことや、経験してきたことを皆さんに伝えることによって、留学の際の「悩む時間」を減らすことができると考えています。また、不必要なトラブルに巻き込まれずに済んで「時間的コスト」も「精神的コスト」も節約できるでしょう。

私たちは、世界の最前線で戦える人材になるための留学を本気でサポートします。

第八章 これからの留学生へ

「海外進学なんて自分にはできない」そう思っていませんか?私も日本にいた頃は将来どこかのタイミングで行ければいいやと思っていました。ポジティブなイメージもあると思いますが、「留学してみたいけどレベルが高そうだし」「英語ができない」とネガティブも多くあると思います。

まずは私たちが提供するサービスを通じて海外進学という選択肢もあるんだということを知ってください。これは私たちが今の中高生に伝えたい1番のメッセージでもあります。

日本語だけなら約1億人としかコミュニケーションが取れませんが、英語なら約50億人とコミュニケーションが取れます。それだけであなたのチャンスが増えると思います。でも、英語が話せるだけでは十分ではありません。これから求められるのは『英語×スキル』です。専門性を身につけ、そのスキルを英語というツールを用いて活かせれば、かなり強い武器になります。


あなたが留学を通して世界を知り、世界のリーダーとなってください!

いきなり海外進学を検討するのはレベルが高いことは実体験から理解しています。まずは弊社の英会話アプリから「英会話学習」を始めてみてください。WR英会話を通じて留学に少しでも興味を持ったらWRのスタッフに相談してください!今まで様々なことを経験してきたからこそ、頼れるパートナーになれると思います。

みなさんとお話しできる日を楽しみに待っています:)

最後に 応援のお願い

ここまで読んでいただきありがとうございました!私たちWorld RIZeの想いを伝えられるだけで本当に嬉しいです!

ここまで読んでくださったみなさんにお願いがあります。私たちのこの活動をご家族や友人に共有していただきたいです。

学生起業で外部からの投資も得ずに進めてきたため、求めている方々にしっかりリーチできていません。

インスタでも口頭でも、あなたが伝えられる方法で私たちの活動を共有していただけると幸いです。
共有していただけるのであれば、以下のURLをコピペして拡散をお願いいたします!

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ありがとうございました。World RIZeスタッフ一同。

 

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